Volver a enamorarse de los sonidos cautivadores del tango polaco de entreguerras

Ben Marks collectorsweekly.com
10 de julio 2020

¿Alguna vez te has despertado en el sofá en medio de la noche y te encontraste mirando una película en blanco y negro de la década de 1930 titilando en la televisión? De ser así, es posible que tu sueño haya sido suavemente conmovido por la melancólica banda sonora de la película. Flotando entre el estado de sueño y la conciencia, al principio se puede pensar que se reconoce el compás metálico de un lento tango argentino, pero luego se discierne una melodía que sugiere un Chopin nocturno, aunque afinada con una clave aún menor más sombría de un número de baile klezmer de Europa del Este. ¿Quizás sigas soñando?

De hecho, estás completamente despierto y lo que estás escuchando es una versión hollywoodense de tango polaco, un género popular de canciones nostálgicas compuestas entre 1918 y 1939 por músicos polacos de formación clásica, muchos de ellos judíos. «Esa es la banda sonora de la Polonia de entreguerras», dice Juliette Bretan, periodista e investigadora con sede en Lincolnshire y que estudia en Londres. «La música es muy melodramática y realmente triste, llena de letras deprimentes sobre personas que quieren quitarse la vida o las peleas que están teniendo con sus amantes. Pero también es un sonido muy maduro, un sonido muy polaco. Si la Segunda Guerra Mundial no hubiera sucedido «, agrega,» creo que la música polaca habría tenido un impacto aún mayor en el escenario global «.

~ (Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) Syrena-Electro fué el principal fabricante polaco de discos de tango polacos entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Este catálogo es de 1934. Cortesía de Juliette Bretan. ~

A primera vista, Bretan podría no parecer precisamente el tipo de persona que apoya este género antiguo y en gran parte olvidado. Nacida en el Reino Unido, Bretan se graduó recientemente en Cambridge y es poco afecta a la música: «Llegué hasta el primer grado en el piano», admite, y aunque los padres no judíos de su padre eran de la parte de la Polonia de entreguerras que ahora se llama Ucrania, su abuela María murió cuando apenas era una niña y ella nunca conoció a su abuelo Gregorio.
~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) Una escena en las calles de Varsovia de la década de 1930. Observe los carteles en polaco y en yiddish. Vía Yiddish de Rivka.~

Eso probablemente explica por qué en los últimos años Bretan se ha embarcado en la meta de aprender sobre sus raíces de Europa del Este. «Sabemos que mi abuela fue llevada de Polonia en 1941 para realizar trabajo esclavo en Alemania», dice Bretan. «Creemos que estuvo en algunos campamentos por un tiempo, pero no está muy claro. Después de la guerra, conoció a mi abuelo en un campamento para personas desplazadas, pero no sabemos realmente qué le sucedió antes de eso. Se casaron y luego vinieron aquí en el ’46 o ’47, y eso fue todo «.

Mientras Bretan indagaba en la historia de su familia, el tango polaco se convirtió en su banda sonora. «Me encontré con esta música por pura casualidad», dice ella. «El sonido me parece embriagador, por lo que se convirtió en una conexión con el mundo que mis abuelos habrían conocido cuando vivían en Polonia. Por un lado, para mí, la música es como una reconexión con mi herencia, pero por otro lado, ¿qué hay para reconectarse? Esa herencia ya no existe, así que es casi como si estuviera escribiendo una nueva historia de mi familia «.

~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) La banda de Artur Gold (dirección) y Jerzy Petersburski (en acordeón), alrededor de 1930. Vía Wikimedia Commons. ~

Bretan se enamoró del tango polaco al que describió en un artículo para culture.pl. como «la fusión de las antiguas melodías polacas románticas y nostálgicas con inflexiones judías y un sonido más moderno y agudo que gotea glissandos y vibratos»

El carácter judío del tango polaco es esencial para comprender la fuente de estos sonidos, lo que significa que es importante para nosotros en 2020 entender cómo debe haber sido ser judío en Polonia durante los años de entreguerras. En pocas palabras, no fue nada fácil, en particular debido al manifiesto antisemitismo del popular Partido Democrático Nacional, que organizó boicots contra las empresas de propiedad judía. Para los fascistas y racistas que agitaban la bandera del PND, el antisemitismo era nada menos que un requisito previo para el patriotismo polaco.

Aun así, ser un compositor, músico o intérprete judío en Varsovia, cuya población entre las guerras era aproximadamente un tercio judía, les ofreció una rara medida de libertad personal y profesional. Esto se debe a que muchos polacos de entreguerras, con la experiencia de pertenecer a un país cuyas fronteras habían sido borradas de los mapas por Rusia, Alemania y Austria a fines del siglo XVIII, estaban listos para celebrar la independencia recién descubierta de su nación. Por lo tanto, para grandes sectores de la población polaca, especialmente aquellos en Varsovia, los compositores, músicos e intérpretes judíos fueron tolerados e incluso bienvenidos, en la medida que fueran entretenidos.

~ (Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango)En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: un disco Syrena Grand Rekord de 1920 en ucraniano. Vía eBay Melodía Electro era la segunda marca de la compañía para nuevos artistas, empastada en goma laca inferior. Vía culture.pl. En la década de 1930, Syrena-Electro lanzó discos en idioma hebreo para los europeos orientales que habían huido a Palestina. Vía eBay «Rebeka» fue un popular éxito de tango polaco con temas judíos. Vía eBay. ~

Entre los muchos aspectos fascinantes del tango polaco está el hecho de que los músicos miembros de la comunidad judía de Varsovia tomaron al menos parte de su inspiración de sus homólogos en Buenos Aires, que poseía una de las mayores poblaciones judías del planeta durante los años de entreguerras. Los inmigrantes judíos que vivían allí habían huido de rincones menos acogedores de Polonia que Varsovia durante la guerra, así como de Rusia y Rumania. Algunos de ellos llegaron a Argentina con violines en sus manos, y estos músicos emprendedores no tardaron mucho en llegar a los clubes nocturnos, donde el tango era el rey. Por un tiempo, los tangos yiddish incluso tuvieron su reconocimiento en Argentina. Pronto, la noticia de los encantos del tango había regresado al viejo país, donde los amigos y los parientes con inclinación musical de estos violinistas le dieron un toque polaco al tango argentino.

El tango también llegó a la Polonia de entreguerras a través del auge de la tecnología de la radio, así como las grabaciones estadounidenses de jazz de la Era Swing prensadas en discos de goma laca de 78 pulgadas y 78 RPM, lo que nos lleva a una compañía de música de Varsovia llamada Syrena. Antes de la Gran Guerra, Syrena vendió fonógrafos de Edison en Polonia e incluso fabricó un gramófono con etiqueta polaca, un invento de un inmigrante judío alemán llegado a los Estados Unidos llamado Emile Berliner. Syrena también grabó, produjo y distribuyó 78 canciones patrióticas, música folklórica en ruso, polaco y yiddish, y el género de proto-jazz de klezmer.

~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) «Tango Milonga» fue el mayor éxito de tango de Polonia durante la guerra. Vía staremelodie.pl.~

Antes de que la Primera Guerra Mundial interrumpiera sus ambiciones de expansión global, Syrena tenía contratos para distribuir una parte de los 4.5 millones de registros que estaba prensando anualmente en los Estados Unidos y el Reino Unido. Después de la guerra, Syrena tuvo que esforzarse pero pronto se convirtió en una de las Compañías de música líderes de la recién independiente Polonia. El optimismo que acompañó al nuevo sentido producto del orgullo polaco dio lugar a un gran público para nuevas grabaciones de Syrena de música de baile contemporáneo, incluido el tango. El negocio fue tan bueno que en 1929 Syrena pudo construir un estudio de grabación de vanguardia en la calle Wiśniowa en Varsovia, un acto de modernización que celebró renombrándose Syrena-Electro y actualizando los gráficos románticos en su registro del sello en estilo Art Deco.

«En Occidente», dice Bretan, «estamos preprogramados para pensar en Europa del Este de entreguerras como un páramo económico y tecnológico. Pero en la década de 1930, Syrena-Electro estaba grabando óperas, obras de teatro y todo tipo de música clásica y contemporánea, que vendió internacionalmente. Si bien su catálogo ciertamente se inspiró en lo que estaba sucediendo en Londres y París, Syrena definitivamente estaba a la par con sus competidores internacionales «.

El tango polaco estaba en el corazón del repertorio de Syrena, y los compositores judíos que trabajaban para Syrena escribieron e interpretaron los volúmenes más populares del sello. El primero entre iguales fue el prolífico Andrzej Włast, quien en 1929, coescribió «Tango Milonga» con Jerzy Petersburski, a quien Breton llama el padre del tango polaco. Los primos de Petersburski, los hermanos Artur y Henryk Gold, también escribieron y organizaron decenas de éxitos de tango para Syrena, incluidos los que tienen ese «sonido moderno y agudo, goteando en glissandos y vibrato» que Bretan describió en el artículo antes mencionado en culture.pl.

~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) Partitura para «Tango Milonga», traducida como «Oh, Doña Clara», interpretada por Al Jolson en Broadway en 1931. Vía eBay.~

Otros tangos fueron ciertamente exitosos para Syrena, pero fué «Tango Milonga» lo que catapultó la popularidad del género. Con nuevas letras en alemán y luego en inglés como «Oh, Donna Clara», «Tango Milonga» incluso fue interpretada en Broadway en la ciudad de Nueva York en 1931 por el legendario artista Al Jolson, que protagonizó un musical llamado «The Wonder Bar». » Esa producción, con cuadros de maquillaje teatral y todo, finalmente llegó a la gran pantalla en 1934; nadie sabe cómo pudo haber llegado a tu televisor en medio de la noche.

Para los coleccionistas, los registros que llevan la etiqueta Syrena-Electro son preciados, generalmente se venden por entre $ 100 y $ 200. El diseño Art Deco de la etiqueta presenta una lira en el centro, flanqueada por un par de cuernos de gramófono, todo en contraste con un resplandor solar gráfico. La lira y la bocina del gramófono fueron tomadas de diseños de etiquetas más románticas, cuando Syrena-Electro era conocida como Syrena Grand Rekord. Las ilustraciones para las etiquetas de esa versión anterior de la compañía incluía representaciones de míticas sirenas aladas. Los coleccionistas también buscan copias de discos en el catálogo de Syrena que fueron traducidos al hebreo para la comunidad de judíos expatriados que, durante la década de 1930, abandonaron el ambiente cada vez más hostil de Europa del Este hacia Palestina. También se recopilan los discos Melodja Electro, que era la segunda marca de Syrena que extraía discos de lotes inferiores de goma laca, junto con las portadas de los discos de Syrena y las partituras de éxitos de tangos polacos.

~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) Nazis desalojando a los últimos judíos que vivían en Varsovia para su reubicación en campos de exterminio, 1943. Vía Wikimedia Commons.~

Desafortunadamente, sabemos como termina esta historia. En 1939, las tropas de Hitler marcharon sobre Polonia y rodearon a los judíos que no habían huido a lugares como Argentina y Palestina. Andrzej Włast y muchos otros fueron asesinados por los nazis. Antes de su asesinato, Artur Gold se vio obligado a interpretar números de tango polacos para sus captores nazis disfrazado de payaso. Henryk Gold y algunos otros afortunados que vieron la escritura en la pared salieron antes de que los alemanes entraran; continuaron haciendo música después de la guerra en Israel, Nueva York y Hollywood. Sin embargo, en su mayor parte, la muerte del tango polaco de entreguerras fue despiadada y sangrienta.

Tampoco Syrena-Electro se salvó. En los primeros días de la ocupación nazi de Polonia, la fábrica de Syrena fue bombardeada, y un año después de eso, la presidenta de Syrena, Hilary Tempel, recibió un disparo sin ceremonias. Incluso las grabaciones del compositor clásico más famoso de Polonia, Frédéric Chopin, fueron destruidas, a los ojos de los nazis, era malo ser judío, pero era igualmente malo ser un polaco consumado, como si el simple prensado de la goma laca pudiera borrar el legado musical de Chopin de la historia.

Al final, eso es lo que pasa con la música: se queda con nosotros, especialmente en los momentos más oscuros. «Esta música me habla», dice Bretan simplemente. «Toma el melodrama del original argentino, agrega voces temblorosas e instrumentación aguda, y combina la historia musical judía con las tradiciones musicales polacas para crear algo que es muy claramente polaco pero también claramente no polaco, que es lo que lo hace tan encantador». Atraviesa fronteras, historia y tiempo. Creo que por eso me gusta tanto «.

~(Ver foto en página www.collectorsweekly.com/articles/polish-tango ) La Orquesta Sentimental de Varsovia es una de las numerosas bandas polacas contemporáneas que reviven la música del período de entreguerras de Polonia. Foto de Karolina Majewska.~

Hoy, Bretan no está sola en su afecto por este sonido, ya sea el tango polaco de entreguerras o el swing polaco de entreguerras. «Muchas bandas en Polonia están reviviendo la música de entreguerras en este momento», dice Bretan. “Las bandas más jóvenes también, no sólo los músicos mayores que intentan recrear canciones que pudieron haber escuchado en la década de 1950 después de la guerra. Parece que está ocurriendo un renacimiento general de los años veinte «, agrega,» supongo que se debe a que son los años 20 otra vez «. Eso suena bastante esperanzador, pero dado lo que sabemos sobre los años de entreguerras, esperemos que una repetición de la Polonia de 1930 no esté a la vuelta de la esquina.

(Para obtener más información sobre la Polonia de entreguerras, visitá la página de Juliette Bretan en culture.pl o su blog).
Traducido del texto original en inglés por cortesía del autor.